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Erlkönig: 日本語 ようこそ Ch 1 Notes

Class notes from October 2002
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These are my own notes, not an official part of any japanese class.
If you're using them, it's your own fault :-).
If you find any mistakes in here, please tell me!

ようこそ chapter 1 pp 82-126

currently working on page 105

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helpful phrases

  • もう 一度いちど お 願ねがい します。
  • ゆっくり お 願ねがい します。

forms: yes/no queries

  • noun1noun2 です か。
  • noun1noun2 では ありません か。
  • 本当ほんとう です か。
  • ちがい です か。

forms: yes/no answers

  • はい、noun2 では。
  • はい、そう です。
  • いいえ、noun2 では ありません。
  • いいえ、noun2 じゃ ありません。
  • いいえ、違ちがいます。
  • すみません、わかりません。

forms: either/or queries

  • … は noun1 です か、 noun2 です か。

forms: は/も substitution to highlight similarity

In reply to statements in the form:

noun1 noun2 です。

One may highlight matching circumstance by replacing は with も as

[ 本当 です か。]
noun1 noun2 です。

forms: polite お and ご prefixes in personal questions

  • お 名前なまえ何 です か。
  • ご 出身しゅっしんどちら です か。
  • お 国くにどちら です か。
  • お すまい は どちら です か。 (すまい = residence)
  • お 電話でんわ 番号ばんご何番なんばん です か。

age/birthday related (いくつ = how old):

  • お 年としおいくつ です か。
  • entityさん は お いくつ です か。
  • entityさん は 何歳なんさい です か。
  • reply, 1+ years: yearcountさい です。
  • reply, <1 years: monthcount ケ月がつ です。
  • entityさん は 何月なんがつ うまれ です か。 (うまれる = to be born)

forms: の for equivalence when topic is demonstrative pronoun

  • これ は わたし の 友ともだち 町田まちだ さん です。

conversation: asking about someone in a picture

山口さん と カワムラさん が 写真しゃしん を 見て います。
山口: この人 は だれ です か。
カワムラ: その人 は ブラウンさん です。
山口: 大学 の クラスメート です か。
カワムラ: はい、そう です。

conversation: nationality of a person in a picture

チンさん は 中国人 です。
カワムラ: この人 は チン・メイリン さん です。
チン: チンさん は 中国人 です か。
カワムラ: はい、そう です。中国語 を 話します。

conversation: sukiyaki and mistaken identity

カワムラ: すみません。あれ は 何 です か。
ウエーター: あれ は 「すきやき」 です。
カワムラ: じゃ、あれ は お願いします。
ブラウン: あの人 は 林さん では ありません か。(note: 林 = はやし)
カワムラ: どの人 です か。
ブラウン: ほら、あの人 です。
カワムラ: いいえ、林さん じゃ ありません よ。

conversation: asking origin, school year, and major
(ダイアログ:出身しゅっしん と 何年生なんねんせい と 専攻せんこう

山口: ブラウンさん の ご出身 は どく です か。 (the ____の part is omittable)
ブラウン: ボストン の 出身 です。
山口: 何年生 です か。
ブラウン: 三年生 です。
山口: 専攻 は 何 です か。
ブラウン: 歴史れきし学 です。



  • Do not use あなた to address superiors; use their names.
  • Parenthesized forms are used less than the next more polite form.
  • For あなた、-がた is more formal than -たち.
  • Various texts annote that かれ and かのじょ are not full pronouns.
  • ぼく is associated with young males. Many men use おれ in informal converse.
  • あたし is said to be somewhat girly.
  • かのじょ is a recent invention (< 100 years). Before, かれ was used for both.
  • あの人 is a generic, and more such as あのこ that child are seen.
  • Reportedly かれたち is never used, although かのじょたち is.
singular plural (+たち)
casualnormalpolite casualnormalpolite
male ぼく わたくし ぼくたち
either わたし わたしたち
female あたし あたしたち
male きみ おたく あなたたち
either あなた
male (彼かれ あの方かた かれら or
either あの人ひと あの人ひとたち
female (彼女かのじょ 彼女かのじょら or

demonstrative pronouns and adjectives

typethingplacedirection notes adjective form
これ ここ こちら near speaker この
それ そこ そちら near listener その
あれ あそこ あちら near neither あの
どれ どこ どちら interrogative どの
1 of 3+
(which is...)
1 of 2
(which is...)
N of 3+
(which are...)

examples of demonstrative pronouns for persons

こちら は 東京大学 の 横井よこい 先生 です。
町田さん は こちら です か。

examples of demonstrative adjectives

この 本 は 町田さん の 本 です。
あの 映画えいが は 日本 の 映画 です か。

examples of demonstrative interrogatives

(note the adjective form taking a repetition of the noun)

町田さん の 本 は どの 本 です か。 (which are...)
カワムラさん の かばん は どれ です か。 (which is...)
林さん の 本 は どちら です か。 (which of these 2 is...)

counters: age and months

(also 人)
いっさい 一歳ひとつ一つ いちがつ一月january
にさい 二歳ふたつ二つ にがつ二月february
さんさい 三歳みっつ三つ さんがつ三月march
よんさい 四歳よっつ四つ がつ四月april
ごさい 五歳いつつ五つ ごがつ五月may
ろくさい 六歳むっつ六つ ろくがつ六月june
ななさい 七歳ななつ七つ しちがつ七月july
はっさい 八歳やっつ八つ はちがつ八月august
きゅうさい 九歳ここのつ九つ がつ九月september
じゅっさい 十歳とう じゅうがつ十月october
十一じゅういっさい 十一歳 じゅういちがつ十一月november
十二じゅうに 十二歳 じゅうにがつ十二月december
二十じゅっさい 二十歳はたち二十
ひゃくさい 百歳

student IDs

simulated data

[大学] 學生証
氏名 くリストファー・
年齢 36
生年月日 1966.02.18
国籍 アメリカ
出身地 オスチン市
住所 13206 アマリロ
学部 外国語
専攻 日本語

Student ID Field List

kanji reading meaning notes
學生証 がくせいしょう student-id 學生 student + 証715proof
身分 みぶん status 323body + 分199understand
証明書 しょうめいしょ certificate 715proof + 明208clear + 書142write
学籍番号 がくせきばんごう student-number 10learning + 籍1486register
+ (番196 + 号281)number
氏名 しめい full name 495family/full + 名71name
年齢 ねんれい age 64year + 齢1925age
(perhaps < years of tooth-counted age)
生年月日 birth y/m/d
国籍 こくせき nationality 128country + 籍1486register
出身地 しゅっしんち birthplace 32emerge + 身323body + 地167land
住所 じゅうしょ address 310reside + 所312place
学部 がくぶ academic dept. 10learning + 部384section
専攻 せんこう specialization 914exclusive + 攻1247attack


(there are 76 kanji in grade 1 of the きょういく kanji)
index grade kanji on reading kun reading meaning uses and other notes
11 いち、いつ ひと 1, one この人 は…。
611 ふた 2, two 二十 (20)、二人 「ふたり」
231 せん 3, three
261 よん、よ- 4, four once represented by 4 horizontal strokes, then replaced by the like-sounding kanji for a breath (八66 out(of) + 口20), possibly due to 四 resembling a fist.
191 いつ 5, five once represented by 5 horizontal strokes, then replaced by the kanji for a thread-reel for phonetic and yarn-winding-related reasons
761 ろく む- 6, six a variation of a roof kanji, phonetic substitute for an old kanji meaning clenched fist, and old way of showing 6.
301 しち なな 7, seven once a horizontally-stretched 十, representing a line cutting another (one of several ancient 7s), favored perhaps due to resembling a bent finger under a fist, an old way of signing 7.
661 はち や- 8, eight
in compounds: divide, disperse, away, out
八つ当りやつあたり outburst of anger
once written as )( split/divide and possibly similar to an ancient handsign for 8 of a fist with pinky and thumb extended.
121 きゅう、く ここの 9, nine left side is a hand, right a bent elbow, an ancient manual representation for 9.
331 じゅう とう 10, ten phonetic substitute once meaning needle for more complex kanji 拾 (rad. 手32 hand + 合121 join)
671 ひゃく 100, hundred 1 + 白, here meaning thumbnail, an old symbol for 100. replace top stroke with other digits for ancient forms of 200, 500, etc.
11 せん 1000, thousand rad. 人 + cross-stroke for 1. Based on partially phonetic symbolism of body for 1000. Add more cross-strokes for ancient form of 2000, 3000, etc.


61 おん、いん おと、ね sound 子音しいんconsonant
old form of 言274 with an added tongue, suggesting shout or sing.
101 がく まな(ぶ) learning, (school) canonical form: 學10
161 げつ、がつ つき moon, month
181 けん み- look, see, show テレビ を 見ます。
201 こう、く ぐち mouth
241 さん やま mountain
251 し、す child pictograph: swaddling infant waving arms
341 しゅつ で-、だ- emerge, put out うち を 出ます。出口 (exit)
391 じん ひと person
421 せい、しょう なま life, birth, grow
491 せん さき precede, priority, tip,
future, destination
531 たい、だい お(きい) big
571 ちょう まち town, block
591 でん rice field
621 にち、じつ ひ、-か sun, day 本日ほんじつ(today)
641 ねん とし year 五年生ごねんせい(5th grader)
681 ぶん、もん ふみ writing, text 文字もんじcharacter
from an ancient glyph for intricately patterned overlaid collar, then intricate pattern, then writing
701 ほん もと root, true, book, this,
cylinder counter
711 めい、みょう name, fame 20+夕44(= call)
お 名まえ は…
802 なに、なん what?, how many?
87 かい、え あ(う) meet resembles two 二 + noses 厶 + under a roof.
a rice pot and its lid which yield the intransitive come together / meet. Note that 云78speak is actually an erroneous substitution based on transitive put together and confusion of the real pot element with the mouth-with-tongue kanji.
912 がい、げ そと、ほか、はざ(す) outside, other, undo 44crescent moon suggesting shape of turtle shell + NGU character for divination, both phonetically suggesting cracks in the outside of the shell.
1012 きょう おし(える) teach 孝 [handless 學10] (emulation w/sticks + 子25 child) + 攵hand-with-stick
1122 かた(る) tell, speak, talk
obsolete: match someone verbally, speak well

looks like: 言274 + 五 19 + 口 20
suggesting 5 mouths to speak a language.
actually the 五/口 was 2 identical thread reels (see 五19) expressing well-matched (later resist and I/me from a person like any other).
1132 こう、く work 人工じんこうmanmade
pictograph: carpenter's adze/square
1192 こう たか、たか(い) tall, high, sum pictograph: tall watchtower
1232 こく くに state, country, region お国くに は どちら です か。
137 しゃ やしろ shrine 社会しゃかいsociety
(as in togetherness at a shrine?)
695sacrifice on bloody alter + 土60ground = alter ground or shrine
1512 すう、す かず、かぞ(える) number, count 35 and 米 201 rice, the latter a substitute for an obscure character for linking, comprise the left half shamaness. + 攵 hand-with-stick. The top-left and the shamaness symbol each suggest or connote chanting, yielding the rather mystical chanting while holding counting sticks.
1592 ぜん まえ before, front 「止129(footobs.) +舟1354(boat)」=(clog), +刀 (trim, now ignored) = (advance by trimming)
2142 ゆう とも friend 友人ゆうじん (friend), 友達ともだち (friend)
(< 2 right-hands)
2202 reason, rationale 心理学しんいがくpsychology
from 玉102jewel + 里219village with dividing paths yielding 中国語 split a jewel along preexisting flaws/paths within, then act carefully/ handle/ manage, then concentration, then using the mind, then reasoning
2212 はなし、はな(す) speech, talk 274word + /mouth/resound + goodphon. (see 氏495)
2273 いく raise, educate inverted 子25 child + amnion beneath as in older 流409, ancient form surmounted by sitting variant of 女35 woman for the birthing mother.
2293 いん an institute 病院びょういんhospital
rad. hill + top-right roof + 元 origin (sounding like fence/wall)
2383 か、け ば(けう) change, bewitch 変化へんかchange
39(standing) person + fallen person (implying a change of state) + (by one theory) deceivephon.
2743 げん、ごん こと、い(う) word, say, speak 20 + 辛1432 sharp/piercing + (possibly) feelingsphon. = (by one theory) articulate speech
2893 ゆび、さ(す) finger, point radical 扌/手32hand + 旨1312good (and perhaps useful) + branchphon.
2963 しゃ うつ(す/る) copy, transcribe 写真しゃしん(photo)
3233 しん body was (pregnant woman)
3763 うつく(しい) beautiful, fine 美人びじんa beauty/belle
53big + 羊986sheep
3843 ぶ、べ part, section, clan, dept. 学部がくぶdepartment
(< obscure (spit/foo-mouth/division) + village)
3873 ぶつ、もつ もの thing left side 牛97cow + right side NGU (now 中国語 only) variety of streamers yielding variegated cow, then creature, then thing.
4464 がん ねが(う) request, wish お願ねがいしま。
107 from+big + 頁中国語head
4954 うじ clan, family, Mr. originally a ladle pictograph, became entangled with the glyph for hill 阜 (which yielded 阝) and associated with hilltop-dwelling nobles.
4964 history, chronicler a hand, holding a combination mouth/counting-stick, yielding a person counting out loud or a tallyer.
5144 しん true, quintessence 真実しんじつ(truth)
真っ白まっしろ(pure white)
544 ち、じ おさ(める)、なお(す) govern, rule, cure rad. 水40water + the ambiguous 台166platform/ self. Conjecture: Some believe this may borrow its meaning in connection with the name of some ancient 中国 river, Some theorize it may refer to self-water i.e. irrigation, metaphorically suggesting self-control and thereby self-government, later broadened.
5844 ほう、はつ law rad. 水40water + 去258double-lidded rice container (archaic) to metaphorically suggest containment of human behavior or legal constraint
6024 るい resemble, variety(of), sort, semblance,
中国語: mythical raccoon-semblant creature
種類しゅるいsort, kind
201 in 米頁(similar rice heads) + 犬17dog (see 中国語, left). Replaced simpler dog-free kanji for resemble.
6064 れき history, path 129footprint/trail + 米米201rice plants + an ambiguous cliff radical = regularly spaced row of rice plants, later regular row or path, then metaphorically history or career path.
6585 けい、きょう へ(る)、た(つ) pass, sutra, longitude 経済けいざいeconomy
< 糸27 thread + 巠(old 269) loom's guiding warp threads
7085 じゅつ すべ means, technique 118go/roads + 朮(old 707)adhere (< hand w/ sticky rice bits) or + 述707followobs. + twistingphon. = twisting path adhered to
724 せい、しょう まつりごと government 41correct + 攵hand-with-stick = correct forcibly, hence govern(ment).
8716 さい、せい す(む/ます) settle, finish, concluded, put in order 返済へんさいrepayment
rad. 水40 water + 斉1473 equal (derived from offering of similar rice to the gods) + clear/purephon. = settled waterobs.
9146 せん もっぱ(ら) exclusive, sole 専門せんもん (specialty)
専攻せんこう (acad. major)
専制せんせい (despotism) :-)
1006gen ちが(う) differ いいえ、違います。
1247gen こう せ(める) attack 専攻せんこう (specialty)
1628gen てつ wisdom 20mouth + 折522break + correctphon. + possibly divide/analyze hence correct-speech. I found further せつ puns with: + incisive (pun on 切) + integrity (pun on 節) + preach/explain (pun on 読) Could also mean words that level forests for all we know :-) (from origin of 折522 as 林75forest + 斤1176axe/axe-weight)
1910gen りょう hostel, dormitory radical 宀 building/house + lower part meaning sacrifice fuel + windowphon., originally referred to a house window (possibly smoke vent), later to a small building, now larger ones as noted.

vocabulary (mostly kanji compounds)

items with '*' are unverified
kanji reading meaning uses/notes
山口 やまぐち mountain pass [a name]
写真 しゃしん picture(n.)
町田 まちだ rice field village [a name]
高田 たかだ watchtower rice field [a name]
名前 なまえ name
出身 しゅっしん origin, hometown
ゆうっくり slower ゆうっくり お願いします。
オフィス office
エレベーター elevator
conjunct-verb-ながら while verbing... 写真しゃしん を 指しんがら…
while pointing at the picture...


大学 だいがく university 第学生だいがくせい
専攻 せんこう college major, specialization see 専916sole, 攻1247attack
学部 がくぶ acedemic dept. see 部384
事務室 じむしつ administration office 293matters + 務795duty + 室136しつroom
実験室 じっけんしつ laboratory (room) 296truth/reality + 験475examine + 室136しつroom
ビル building
学年 がくねん school year
一年生 いちねんせい freshman
二年生 にねんせい sophomore
三年生 さんねんせい junior
四年生 よんねんせい senior
大学院生 だいがくいんせい grad student see 院284

academic subjects

人類学 じんるいがく anthropology man-kind-ology
see 類602
美術 びじゅつ art beauteous technique
see 美376, 術708
生物学 せいぶつがく biology growing thing-ology
see 物387
化学 かがく chemistry change-ology
see 化238
コンピュータ・サイエンス C.S.
経済学 けいざいがく economics see 経658,済871さい
教育学 きょういくがく education teaching/raising-ology
see 教101, 育227
工学 こうがく engineering work-ology
see 工113
外国語 がいこくご foreign languages outside-country language
see 外44, 国123
歴史学 れきしがく history (event-)path record-ology
see 歴606, 史496
法学 ほうがく law law-ology
see 法584
言語学 げんごがく linguistics word-language-ology
文学 ぶんがく literature writings-ology
see 文68
数学 すうがく mathematics number-ology
see 数151
音楽 おんがく music sound-ology
see 音6
哲学 てつがく philosophy wisdom-ology
see 哲1628
物理学 ぶつりがく physics thing-reason-ology
see 物387, 理220
政治学 せいじがく political science govermental-rule-ology
see 政724, 治544
社会学 しゃかいがく sociology society-ology
see 社137, 会87


note: 米, for US, might not be general use...
英語 name お国くに
は どちら…
何人… 何語… notes
Nippon 日本 日本人 日本語
America アメリカ
米、べい、is also (raw) rice
米軍、べいぐん、is US Army
Brazil バラジル バラジル人 ポルトガル語
Canada カナダ カナダ人 英語
China ちゅごく
中国人 中国語 中国 is Middle Kingdom
Deutschland ドイツ ドイツ人 ドイツ語 The 日本語 name is based
on Germany' native name
England イギリス イギリス人 英語
France フランス フランス人 フランス語
Hong Kong ほんこん
香港人 中国語
Italia イタリア イタリア人 イタリア語 The 日本語 name is based
on Italy's native name
Mexico メキシコ メキシコ人 スペイン語
Russia ロシア ロシア人 ロシア語
Singapore シンガポール シンガポール人 英語、中国語
South Korea カンゴク
韓国人 韓国語
Spain スパイン スパイン人 スパイン語
Taiwan たいわん
台湾人 中国語
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Walk without rhythm and you won't attract the worm.
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alexsiodhe, christopher north-keys, christopher alex north-keys